发现古埃及祭司墓

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最近,考古学家在埃及吉萨大金字塔附近的一面峭壁上发现了一座精美的墓葬。墓壁上的一幅绘画(题图)揭示了墓主身份——鲁迪卡(右)和他的妻子。鲁迪卡很可能生活在古埃及第5王朝末期,距今约4350年。墓中绘画及陪葬品显示鲁迪卡是第4王朝法老哈夫拉的膜拜祭司,哈夫拉在公元前2558年-公元前2532年在位,他被认为是吉萨第二座大金字塔及狮身人面像的下令建造者。在埃及旧王国时期,每当一位法老(国王)死后都会建造一座金字塔城市,而住在这座城市里的祭司和居民则要对已故法老顶礼膜拜。鲁迪卡在世期间的任务就是主持对法老的膜拜仪式。

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空投死鼠杀树蛇
  
  为了杀灭美国太平洋领地关岛上的外来褐树蛇,美国政府近日向岛上的褐树蛇集中地——密集丛林树冠空投了大量装入了毒药的死老鼠。这些巴掌大的死老鼠体内塞进了对乙酰氨基酚药片,它是许多退烧药的主要成分。适量的对乙酰氨基酚对一般人来说是良药,但是对褐树蛇来说却是烈药,因为它能破坏褐树蛇的血红蛋白运送氧的能力。只需大约80毫克的对乙酰氨基酚(即使儿童也完全能耐受),就能杀死一条成年褐树蛇。褐树蛇吞食含有对乙酰氨基酚的死老鼠后就会昏迷,然后死亡,整个过程需要大约60小时。
  事实上,绝大多数蛇都不会吃并非自己所杀的猎物,而褐树蛇却既是猎手又是清道夫,这一点成为了它们的“软肋”。褐树蛇原本只生活在澳大利亚、巴布亚新几内亚及其他一些太平洋岛上,捕食鸟类、蜥蜴、蝙蝠和小型哺乳动物。第二次世界大战之后,这种蛇被偶然引入关岛,结果造成岛上多个原生物种的数量剧减。
  
  发现宇宙最遥远物体
  
  科学家最新宣布,一个距离地球132.1亿光年的星系是迄今已知距离地球最遥远的物体。运用位于智利的欧洲南方天文台最大望远镜,科学家最近在红外波段发现了这个原始星系——UDFv-38135539的微弱亮光。根据来自这个星系的光线到达地球所需的时间,科学家估计自己捕捉到的信号是在宇宙仅为6亿岁时发出的。此前被证实的最遥远星系距离地球129.3亿光年,而“最遥远物体”则是一次伽马射线爆发,它源于130.9亿光年远处。科学家预计,随着美国宇航局下一座大型太空天文台——“詹姆斯·韦伯太空天文台”在2014年升空,它将观测到超过134亿光年外的天体,也就是看见宇宙大爆炸之后不到3亿年时期的场景。
  
  巨石阵男孩来自地中海
  
  作为3500多年来的主要圣地之一,巨石阵吸引了许多古人长途跋涉来到这里。现在,有新证据显示,青铜时代的人们从850千米外的地中海沿岸来到英国索尔兹伯里平原,膜拜耸立在这里的巨石阵。
  2005年,在距离巨石阵大约5千米的阿姆斯伯里镇郊外,考古学家发掘出一具十四五岁男孩的骨架。经检验,这个戴着琥珀项链(由大约90颗琥珀珠子串成)的男孩生活在大约3500年前。琥珀项链意味着他属于上层社会。为查明他是否为当地人,科学家最近测量了他牙齿中的氧元素和锶元素的各种同位素含量。随着气候和地质条件的差异,这些同位素的数量比例也会发生变化。就像树木的年轮一样,人的牙齿中也记录着年复一年的改变迹象,这就有助于确定一个人生土长的地区。运用这种方法,科学家确定这个贵族男孩来自于地中海沿岸。
  考古学家怀疑这个男孩是随其家族进行“大出游”来到这里的。所谓大出游,是指古代欧洲贵族子女遍游欧洲大陆的教育旅行。那些最富有的欧洲古人之所以进行这类长途旅行,有时候正是为了寻求像琥珀这样的珍奇东西,并且完成漫长的跋涉也是非常荣耀的事。乘坐简陋的船只穿越英吉利海峡,或许是这类旅行中最具挑战性的部分。
  这个男孩的骨架上不见任何明显伤痕,暗示他是死于感染。之所以被葬在巨石阵附近,可能是由于这里地位崇高。事实上,葬在巨石阵附近的人还有不少,这表明这座丰碑当时吸引了许多来自远方的朝圣者。例如,已知最早的巨石阵访客之一是“阿姆斯伯里射手”,他也被葬在距离巨石阵约5千米的地方。牙齿检测显示他来自德国阿尔卑斯山山脚下,时间是在4400年前后。
  
  宇宙纸风车
  
  最近,美国宇航局和欧洲空间局联合发布了一幅螺旋星系NGC 3982的新照片。这幅图像由从2000年3月到2009年8月期间拍摄的一系列NGC 3982照片合成,它显示出这个正在形成恒星的星系的色彩斑斓的细节。NGC 3982星系距离地球6800万光年,其尘埃旋臂上排列着年轻的恒星簇(蓝色)和发光的氢云(粉色),氢云中新的恒星正在诞生。
    

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