弗莱克斯纳的现代大学观述评

论文核心提示:

摘要 《现代大学论——美英德大学研究》一书成于1930年,弗莱克斯纳在书中以大学的本质及职能为切入点,阐述了他的现代大学理念。全书脉络清晰,分析有理有据,是一部极有价值的著作,书中提出的很多观点对我国高等教育的发展依旧具有深刻的指导意义。   关键词 本质 职能 现代大学理念

  摘要 《现代大学论——美英德大学研究》一书成于1930年,弗莱克斯纳在书中以大学的本质及职能为切入点,阐述了他的现代大学理念。全书脉络清晰,分析有理有据,是一部极有价值的著作,书中提出的很多观点对我国高等教育的发展依旧具有深刻的指导意义。
  关键词 本质 职能 现代大学理念
  弗莱克斯纳在《现代大学论——美英德大学研究》一书中论述了他的很多高等教育思想,对其进行分析总结,主要有两点,大学是什么和大学做什么,即大学的本质和大学的职能。
  1 大学是什么
  大学是学问的中心,学术自由是其精神本质之所在。弗莱克斯纳指出:“大学是学问的中心,致力于保存知识,增进系统的知识,并在中学之上培养人才。”①大学里有最优秀的学者、顶尖的科学家和孜孜求学的学生,他们汇集于此进行高深学问的研究,他们是大学的生命力,是精神财富产生的源泉。而要保持大学生生不息的生命力,使他们能够更好地开展学术探讨和研究,就离不开学术自由。弗莱克斯纳通过对美、英、德大学的研究,指出当时的一些大学为迎合社会的需要,盲目开设五花八门的课程,大学已不再是学术机构,而泛化为“公共服务机构”,学术精神严重缺失;大学还热衷于创设名目繁多的研究院,由此带来的繁杂的行政管理和过度组织使学者丧失了个人自由,阻碍了学术的发展;另外,大学教师的近亲繁殖也严重干扰了大学的学术自由。
  大学如何实现学术自由,弗莱克斯纳在书中提出了很多观点,归结起来,主要有三点:首先,大学应具有崇高的理念和理想,从事具有内在智力和精神价值的活动,自觉排除与学术机构无关的低水平活动。其次,合理利用资源,科学设置机构,保障学者的学术自由。弗莱克斯纳认为,大师对大学的发展至关重要,大学应合理利用各方资源,为学者们提供先进的设施和丰厚的待遇,保证其教学和研究充足的物质条件。大学不应盲目开设研究所,避免过多的行政管理干扰教师的学术自由。再次,严格选拔教师。弗莱克斯纳认为,大学教师的聘任应排除种族、宗教和地域的影响,根据学术水平和科研能力选拔人才,杜绝教师的近亲繁殖,保障学者的学术权力。
  2 大学做什么
  弗莱克斯纳认为大学的主要职能是培养人才和发展科学,其中,发展科学是其最重要的职能。
  弗莱克斯纳在《现代大学论——美英德大学研究》一书中强调大学的主要职能是发展科学,进行学术研究。他倡导大学以“兴趣”和“求知欲”为导向,不以应用或实用为目的,进行基础研究,重视对基础理论和基本原理的探索。他认为真正的学术研究“课题必须是严肃的或具有严肃的含义;研究目的必须是没有私利的;不论研究结果对财富、收入或物欲有多大的影响,研究者必须保持客观的态度。”②弗莱克斯纳生活在一个物质主义和实用主义盛行的时代,在这种大环境的影响下,科学领域也变得浮躁,过于关注实用研究,追求短期和实用利益,他在书中深刻剖析了当时充斥美国大学的假研究和伪研究,认为这些研究已成为科学发展的桎梏。依据弗莱克斯纳的观点,科学要获得长足发展,学者们就要学会“享受寂寞”, 甘坐“冷板凳”,淡泊名利,潜心从事科学研究。为了更好地说明基础研究的重要性,他发表了一篇文章《无用知识的有用性》,文中列举了科学领域大量的实例,说明一些由“好奇心”而非“实用愿望”推动的基础研究最初看似无用,但却具有深远意义,因为这些研究是后人进一步研究的基础,随着“无用”知识的不断积累沉淀,其作用也会慢慢得到体现,并最终促进科学的不断发展。
  弗莱克斯纳在书中对大学培养人才的职能www.21cnlunwen.com也进行了论述。首先大学教育不同于中等教育,弗莱克斯纳指出“中等教育与高等教育的区别是未成熟和成熟之间的区别。”③中等教育要求教育者对学生投入更多的关注,关心其学习、生活和行为方式,以及其思想道德水平。大学则更强调学生的自觉性,要求学生能够对自己的学习行为方式负责,教师对学生主要是引导作用,学生在经历一段时间的学徒生活之后就应该能够独立承担责任。
  再者,大学教育也不等同于技术和职业教育,大学教育是专业教育,对于什么是专业,弗莱克斯纳认为,“专业就是指学问高深的专业,没有学问的专业是不存在的,不含学问的专业只能是某种职业。”④专业教育与职业教育的区别就在于,专业教育以高深的学术为基础,重理论修养,是自由的和理智的活动;而职业教育不以高深学问为基础,仅仅注重传授职业技能。在弗莱克斯纳看来,医学、法学、教育可以作为专业,而商业、家政、新闻等只能作为职业系科,大学教育大学应开设具有客观、理智和利他目的的专业。
  对大学的社会服务职能,弗莱克斯纳持批判态度。他认为大学应与时俱进,顺应时代的发展,但不应承担具体的行动责任。大学应以教学和科研为本,在此基础上研究社会问题和社会现象,一旦问题解决,就交给其他人或机构去处理,大学回归本质,继续新的研究。弗莱克斯纳主张的社会服务是一种学术性的社会服务。
  3 弗莱克斯纳现代大学观的简评及思考
  弗莱克斯纳在《现代大学论——美英德大学研究》一书中以科学严谨的批判性态度,紧紧围绕“大学现在尚未触及的事”和“大学不应涉足的事”这一主线,以大学的本质和职能为切入点,阐述其现代大学理念。他在美国功利主义盛行,大学丧失理智、变得狂躁不安的时代背景下,从大学的内在逻辑出发,强调大学的内在价值,强调大学进行学术研究,对当时的美国大学起到了警示作用,并促进了美国高等教育的发展。改革开放以来,我国的高等教育获得了长足发展,但随着改革的不断推进,其在发展过程中也出现了种种迷失,表现为大学盲目扩建,大学内部学术腐败等。究其原因,还在于我们对大学的本质及职能缺乏清晰的认识,而弗莱克斯纳在《现代大学论——美英德大学研究》一书中对此二者的论述,对我们重新审视大学的本质及职能,并逐步完善大学教育具有重要的借鉴意义。
  弗莱克斯纳的《现代大学论——美英德大学研究》是在特定的时代背景下产生的,因此,书中提出的很多观点也被打上了时代的烙印,具有社会和历史局限性。研究弗莱克斯纳的现代大学观,我们应取其精华,去其糟粕,批判吸收。
  注释
  ①②④[美]亚伯拉罕·弗莱克斯纳.现代大学论——美英德大学研究[M].徐辉,陈晓菲,译.杭州:浙江教育出版社,2001:201,108,23.
  ③ [美]亚伯拉罕·弗莱克斯纳.无用知识的有用性[J].科学对社会的影响,1999(1):50-54.

 
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